Qué es la disección de la arteria coronaria espontánea

La disección de la arteria coronaria espontánea (SCAD, por sus siglas en inglés) es una afección que requiere atención de emergencia. Tiene lugar cuando se produce un desgarro en la pared de una de las arterias que envían sangre al músculo del corazón (arteria coronaria).

Las paredes de las arterias tienen 3 capas. La sangre puede filtrarse entre las capas de la pared arterial, lo que hace que se separe un colgajo de tejido. La sangre también puede coagularse entre las capas de la pared arterial. Esto puede estrechar la arteria y obstruir el flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco. Una obstrucción en el flujo sanguíneo puede causar un ataque cardíaco e incluso una muerte súbita.

La disección de la arteria coronaria es una causa poco frecuente de ataques cardíacos. Sin embargo, puede ocurrir en personas sin factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Esta afección es más común en las personas más jóvenes y en las mujeres. La edad promedio para la SCAD es entre 40 y 50 años. Sin embargo, puede presentarse a cualquier edad. La SCAD también pueden ocurrir en hombres.

Causas de la SCAD

No se sabe bien cuáles son las causas de la SCAD. Los expertos tampoco saben cómo prevenirla. Pero usted tiene más riesgo de tener SCAD si:

  • es mujer;

  • está embarazada o dio a luz hace poco;

  • tiene displasia fibromuscular, lo que hace que crezcan células anormales en las paredes arteriales;

  • tiene una enfermedad inflamatoria de los vasos sanguíneos, como el lupus;

  • tiene un trastorno del tejido conjuntivo, como el síndrome de Marfan o el síndrome de Ehlers-Danlos vascular;

  • consume drogas recreativas, como la cocaína.

También podrían estar implicadas las hormonas, porque la SCAD es más frecuente en mujeres durante la menopausia. En los hombres, también puede ocurrir después de hacer un esfuerzo extremo.

Síntomas de la SCAD

Un ataque cardíaco suele ser el primer y único signo de SCAD. Los síntomas de un ataque cardíaco incluyen:

  • Malestar en el pecho. La mayoría de los ataques cardíacos vienen acompañados de algún tipo de malestar en el centro del pecho que dura más de unos minutos, o que desaparece y reaparece. Este malestar puede manifestarse en forma de una presión, apretón, ardor, plenitud, opresión o dolor. A menudo, se lo describe como la sensación de tener algo pesado sobre el pecho.

  • Malestar en otras zonas de la parte superior del cuerpo. Estos síntomas pueden incluir malestar en uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago.

  • Falta de aire con o sin malestar en el pecho.

  • Otras señales. Estas pueden incluir los sudores fríos, las náuseas o el aturdimiento.

Nota para las mujeres: Al igual que los hombres, las mujeres suelen tener dolor o malestar en el pecho como síntoma de ataque cardíaco. Pero las mujeres tienen una probabilidad ligeramente mayor que los hombres de manifestar algunos de los síntomas menos comunes. Estos incluyen dificultad para respirar, acidez, náuseas, vómitos, dolor de espalda, dolor en un brazo o dolor de mandíbula.

Nota para las personas mayores: Las personas mayores también pueden tener síntomas diferentes. Los síntomas pueden ser desmayo (síncope), debilidad o confusión (delirio). Estos síntomas se deben atender de inmediato. Ignorarlos puede conducir a una enfermedad grave o la muerte.

¿Cómo se diagnostica la SCAD?

Su proveedor de atención médica puede sospechar que tiene SCAD en función de determinados factores como la edad, si es mujer, o la cantidad de factores de riesgo cardiovasculares tradicionales, si los tiene. Es posible que le hagan una angiografía coronaria y otras pruebas de diagnóstico por imágenes para obtener más información sobre las paredes de la arteria.

Tratamiento de la SCAD

El tratamiento depende de su situación y de factores como sus síntomas, la gravedad de la enfermedad y la ubicación y el tamaño del desgarro en la pared de la arteria. En muchos casos, la disección de la arteria coronaria se cura por sí sola.

En algunos casos, puede que necesite tratamiento para restaurar el flujo de sangre. Esto puede incluir lo siguiente:

  • Intervención coronaria percutánea (ICP) o angioplastia, posiblemente con la colocación de un stent. Este procedimiento se hace usando un catéter con punta de balón que se introduce a través de la arteria hacia la zona bloqueada del corazón.

  • Cirugía de derivación de las arterias coronarias (CABG, por sus siglas en inglés). Esta es una cirugía a corazón abierto.

  • Medicamentos para tratar los síntomas como dolor de pecho

Atención de seguimiento

Necesitará programar visitas de control con un proveedor de atención médica que esté familiarizado con la SCAD. Su proveedor puede recomendarle que se haga pruebas de diagnóstico por imágenes anuales para controlar su afección y detectar posibles cambios. La SCAD puede volver a presentarse.

También es importante que se evalúe y reciba tratamiento para afecciones que puedan estar relacionadas con la SCAD.

Se recomienda la rehabilitación cardíaca si tiene SCAD. La rehabilitación cardíaca es un programa supervisado diseñado por su equipo de atención médica y adaptado a sus necesidades que lo ayudará a recuperarse de su problema cardíaco. Un programa de rehabilitación cardíaca puede incluir lo siguiente:

  • Evaluación de su salud

  • Manejo de las condiciones o factores de riesgo

  • Actividad física controlada

  • Capacitación sobre tratamientos y medicamentos

  • Dejar de fumar, en caso de hacerlo

  • Descenso de peso

  • Terapia y apoyo emocional

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene:

  • Dolor en el pecho que se expande hacia el cuello, la mandíbula, la espalda o los hombros

  • Falta de aire

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Mareos, vértigo o desmayos

  • Sensación de tener ritmo cardíaco irregular o acelerado

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